dissabte, 14 de novembre de 2009

'Atlas de los exploradores españoles', VV.AA.

Atlas de los exploradores españoles
Varios autores
Editorial Geoplaneta
1ª edición, 2009
328 páginas
ISBN: 978-84-08-08683-3


El Atlas de los exploradores españoles es una admirable recopilación biográfica y bibliográfica sobre 198 personajes, todos aventureros, científicos, militares, naturistas, y demás especímenes apasionantes, que llevaron la bandera de España, desde la más remota antigüedad hasta nuestros días, por océanos, cordilleras, desiertos y selvas de todos los rincones de nuestro planeta.

Sin restar valor a la faceta divulgativa y académica de la obra, donde se recoge con exhaustiva documentación las más importantes aportaciones al conocimiento geográfico y científico del mundo de los viajeros y exploradores al servicio de España, lo que más me ha llamado la atención es lo ameno que resulta aprender sobre estos temas, gracias quizás a la impresionante “planta” de este magnífico libro ilustrado.

El libro se divide en ocho capítulos, siguiendo un criterio cronológico: desde la más remota concepción de la Hispania lejana, con su Finis Terrae o su Gadir, donde los viajeros encontraron en las costas peninsulares su avanzadilla para explorar el océano tenebroso, hasta los últimos tiempos de hace ¿dos días?, donde encontramos a “locos” contemporáneos asaltando el Polo Norte, arrastrados por sus ansias de aventura.

Resulta apasionante descubrir cómo, por ejemplo, en la España de las tres culturas, donde se mezclaron durante la Edad Media judíos, cristianos y musulmanes, la condición hispánica le gana la partida a la religión en el caso de las exploraciones de sus viajeros, prevaleciendo el conocimiento como estandarte en detrimento a la religión de cada uno de ellos.

No podía faltar la edad de oro de los descubrimientos españoles, con Cristóbal Colón y Juan Sebastián Elcano, en la memoria de todos, o la época posterior a estos descubrimientos, donde los aventureros tenían millones de millas a su disposición para campear a sus anchas…(recomiendo que lean atentamente la biografía de la trotamundos Catalina de Erauso, la “Monja Alférez”, no tiene desperdicio… ¡qué mujer!) Podría seguir escribiendo cuartilla sobre cuartilla de cada uno de los personajes y lo más seguro es que me dejaría alguno por mencionar.

Para finalizar, del Atlas de los exploradores españoles podríamos decir que, además de ser una enciclopedia de consulta imprescindible para todo aquel que le guste la historia, se trata de un apasionante libro de entretenimiento, donde cada texto es acompañado con fotografías y grabados de un riguroso valor académico y, en ocasiones, artístico. Un libro para regalarse y regalar.

M. Villanova