dimarts, 5 de juliol de 2011

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dilluns, 4 de juliol de 2011

'Tot el que hauries de saber abans d'estimar-me', Gerard Guix

Tot el que hauries de saber abans d'estimar-me
Gerard Guix
Editorial Columna
1ª edició, febrer de 2011
Gènere: Novel·la
424 pàgines
ISBN 9788466413565


En Gerard i l’Anàstasia són una parella en crisi que es dirigeix a Suïssa amb un objectiu que el lector, de moment, no sap. A mesura que aquest viatge, físic i alhora emocional, avança, l’autor explica com es van conèixer i els motius que els han portat a aquesta crisi personal, creativa i de parella. Al mateix temps que narra la història de la singular parella, l’autor fa reflexions sobre la condició humana, la vida de parella, la rutina, les crisis, la paternitat, el dolor de la pèrdua...

La descripció de l’argument fa pensar en una novel·la clàssica, però Tot el que hauries de saber abans d'estimar-me és una peça totalment inclassificable, que barreja intriga i reflexió, fantasia i la crua realitat, humor i llàgrimes per enganxar el lector durant més de quatre-centes pàgines.

Es nota que Gerard Guix és un gran coneixedor del món del cinema, tant per les continúes referències a pel·lícules mítiques com Esmorzar a Tiffany’s, My fair lady, Vertigo, L’apartament, Vacances a Roma... com pel seu estil narratiu. L'autor descriu les escenes protagonitzades per Gerard i Anastàsia amb tanta precisió i detall que aconsegueix que el lector les vegi en una pantalla gegant i les encadeni a un ritme perfecte, sense pressa però sense pausa, fins al desenllaç. També hi té un pes específic, per cert, la música que escolten els personatges, bandes sonores d’uns estats d’ànim al límit.

Tot el que hauries de saber abans d'estimar-me està dividida en dues parts: en la primera el narrador és el Gerard i a la segona l’Anastàsia, de manera que podem conèixer el punt de vista dels dos personatges per completar la història, que, segons la meva opinió, quedaria coixa si només tingués veu un dels dos.

Marta Planes


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diumenge, 3 de juliol de 2011

'OVNI. Guía de supervivencia', Rafael Infantes

OVNI. Guía de supervivencia
Rafael Infantes
Editorial Berenice
1ª edición, junio de 2011
Género: Ciencia Ficción
205 páginas
ISBN 9788496756908


Si ya el título de este "ensayo", Ovni. Guía de supervivencia, no lo pone fácil para que nos tomemos en serio el libro, tampoco ayuda demasiado su subtítulo: “Protección completa contra la inminente invasión alienígena”. A decir verdad, si uno no es creyente, fiel seguidor de Expediente X o similares, es difícil que se acerque a este ejemplar en una librería dispuesto a disipar sus dudas y creyendo que es un libro riguroso.

Sin embargo, sea en serio o en broma, yo misma he dudado hasta la última página, y dudo conforme escribo. Lo que sí es cierto es que es un libro de una lectura amena que te incita a seguir leyendo. Ya sea para confirmar tus teorías de la conspiración, ya sea para hacerte seguidor de las mismas, o simplemente para pasarte un rato entretenido con un tema en el que no te crees de la misa la media.

Así, dejando a un lado la veracidad o no de afirmaciones como la de Steven Jawking (trasunto aquí del físico Stephen Hawking), que alertaba de los peligros que correríamos si contactáramos con los extraterrestres sin un control, de los informes y selección de casos documentados que el autor nos brinda a lo largo del libro, de las evidencias científicas e históricas de esta guía, en la que llegamos a leer que muy pronto viviremos una invasión extraterrestre, me parece una lectura más que recomendable para una tarde veraniega. Si no te convence, ten por seguro que te dará argumentos suficientes para iniciar más de una conversación.

Nichiyobi


dissabte, 2 de juliol de 2011

'Arroz pasado / Arròs covat', Juanjo Saéz

Arroz pasado / Arròs covat
Juanjo Saéz
Editorial Reservoir Books
1ª edición, octubre 2010
Género: Cómic
752 pgs/ 782 pgs
ISBN: 9788439723066 (cast.)
ISBN: 9788439723073 (cat.)


Xavi es un diseñador barcelonés que vive con su novia de toda la vida, Sonia. Aparentemente su vida trascurre sin sobresaltos, es decir, de forma ideal. Sin embargo, después de ver por enésima vez Los puentes de Madison con su novia en el sofá y de conocer a una jovencita con un gran escote durante una entrega de premios, empieza a cuestionarse su vida. Y como suele ocurrir más veces de las que nos gustaría, cae en la cuenta de que más que ser feliz, simplemente está acomodado a un estilo de vida. Así que decide romper con todo y empezar de cero. Y es que parece que no hay nada peor que ser un treintañero soltero, sin oficio ni beneficio en una Barcelona modernilla al que, inevitablemente, se le pasa el arroz.

Este primer volumen del cómic se divide en doce capítulos que llevan por título una forma distinta de cocinar el arroz: a la cubana, de mar y montaña, de menú, de sushi, etc. Y es que este cereal tiene un papel primordial en la historia. Además de ser una metáfora sobre la situación del protagonista, sirve de nexo con un personaje crucial: Paquita, la tía de Xavi que cada jueves le prepara un plato de arroz y que es su particular Pepito Grillo.

Saéz apuesta por un dibujo sencillo y de trazo simple en el que los personajes no tienen cara. Vemos su forma pero nunca su rostro, ya que generalmente carecen de nariz, ojos y boca. Sin embargo, lo que resulta sorprendente es que aún así logran trasmitir perfectamente sus emociones y estados de ánimo. Cuando el autor quiere dramatizar, añade unas lágrimas al rostro; si quiere enfatizar la alegría de un personaje, le dibuja tan sólo en esa viñeta una sonrisa; si por el contrario quiere demostrarnos lo enfadada que está Sonia, le basta con agrandar el tamaño de sus manos.

Con un estilo desenfadado, irónico y tan realista que da miedo, Saéz reflexiona sobre el amor y el desamor, nuestra condición habitual de inconformistas, la angustia por haber estudiado y no encontrar un trabajo decente y la lucha de los simples mortales por sobrevivir en una ciudad cosmopolita, repleta de gente guay que no tiene nada que ver contigo.

Arroz pasado, que tiene una versión televisiva coproducida por TV3, es un acertadísimo retrato de la crisis de los treinta, aquella en la que empiezas a ser consciente de que entre lo que soñabas y lo que realmente has conseguido hay un camino muy largo.

Patricia Tena

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divendres, 1 de juliol de 2011

'El taller de los libros prohibidos', Eduardo Roca

El taller de los libros prohibidos
Eduardo Roca
Ediciones Martínez Roca
1ª edición, febrero de 2011
Género: Novela histórica
640 páginas
ISBN 9788427037090

No soy la primera que lo dice ni probablemente voy a ser la última, pero estamos ante una novela magnífica. El taller de los libros prohibidos nos transporta a la Europa de mediados del siglo XV, a una sociedad marcada todavía por el feudalismo y donde la Iglesia continúa ejerciendo un gran poder sobre la sociedad. Todos están bajo su mandato pues ella es quien realmente gobierna y mueve los hilos de todos los ciudadanos.

La narración se ubica en la ciudad de Colonia, a mediados del siglo XV, en una sociedad feudalista donde la Iglesia y la nobleza tienen mucho poder todavía. La cultura está en manos de muy pocos y se va transmitiendo en forma de manuscritos. Un orfebre, Lorenz, está ideando un artilugio para poder hacer copias más rápido, pero desconoce la inmensidad de su invento. Poco a poco, y ayudado por sus amigos, un reducido grupo de eruditos que se reúnen en la clandestinidad, logra desarrollar su máquina, hecho que comporta grandes riesgos, pues existen muchos intereses en contra de la divulgación de libros prohibidos.

Estamos ante una gran novela histórica centrada en la creación de un artilugio tan conocido hoy en día pero tan temido en aquella época como es la imprenta, invento que sería la clave para cambiar una sociedad dominada por la ignorancia y por el temor a Dios, ante una Iglesia que controlaba al pueblo y lo mantenía controlado. No era extraño, entonces, que un pequeño grupo de intelectuales quisieran luchar por la difusión de las ideas.

Los personajes de esta historia tienen fuerza. A través de sus vivencias, se va construyendo la trama, aunque cada una de ellas, por sí misma, ya resulta atractiva. Tenemos a un orfebre, Lorenz; su hija, Erika, una niña de doce años; Nicolas Fisher, un copista de libros ambicioso; un arzobispo cruel; el burgomaestre corrupto; el sacerdote piadoso y un librero soñador.

Los intereses de unos y los sueños de otros luchan durante toda la novela (se mezcla el deseo de unos pocos para dominar a muchos) y van impregnando las páginas de pasiones, traiciones, supersticiones, ambiciones, historias de amor, miserias y penurias, todo ello perfectamente hilvanado. El autor muestra un gran conocimiento de la época, tanto del marco social como cultural. La descripción de ambientes, lugares y personajes es, sencillamente, magnífica. Gracias a ella nos podemos introducir en aquella sociedad y en los sentimientos de quienes pudieron vivirla.

Con un lenguaje sobrio, va narrando cada episodio consiguiendo que el lector quede totalmente atrapado en la trama. Ni sobra ni falta ningún elemento para poder comprender la situación delicada en que se encontraban los habitantes de Colonia durante esa etapa histórica tan importante para el desarrollo de la futura cultura occidental. A fin de cuentas, la sociedad no hubiese progresado tanto si antes algunos valientes no se hubiesen atrevido a luchar, incluso perder sus vidas, por la difusión de unas ideas y de una cultura. Novela muy recomendable.

Rosa Mingorance


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dijous, 30 de juny de 2011

Alfonso Domingo y Leticia Sánchez se llevan los Premios Ateneo de Sevilla

Los autores, anoche en el Real Alcázar de Sevilla / M. Haro


Las novelas ganadoras ahondan en los entresijos del alma humana


Manel Haro. Sevilla (Texto y foto)

El Premio Ateneo de Sevilla de Novela ha recaído esta noche en manos del soriano Alfonso Domingo, periodista dedicado a la dirección de documentales sobre la Guerra Civil y con pocas novelas en su haber. El espejo negro, la obra ganadora, se centra en los años previos a la II Guerra Mundial, cuando un refugiado republicano español es contratado por un millonario que le encarga la copia de una famosa obra. El cuadro que recorre toda la novela es Jonás y la ballena, de El Bosco, pintor por el que tenía predilección el monarca Felipe II.

"La novela propone diversas reflexiones: sobre el miedo, especialmente cómo se configura el miedo, pero también sobre cómo es el proceso de creación de los artistas, sobre el amor y cómo el arte puede hacer diferentes a las personas", dijo Domingo en la entrega del galardón en Sevilla, quien añadió que la obra es "una búsqueda de las grandes incógnitas de la condición humana".

Por su parte, el Premio Ateneo Joven de Sevilla ha ido a parar a la asturiana Leticia Sánchez con su segunda novela, La calle La luna, centrada en la historia de una saga familiar, entre el mundo real y el mundo deseado, que se convierte en un desfile de personajes representativos de toda una sociedad y de los éxitos y fracasos humanos. Sánchez explicó que se trata de una "novela, sobre todo, de descubrimientos".

De entre los ganadores de los últimos años, destacan Félix J. Palma, con El mapa del tiempo, traducida en varios países, como Alemania, Japón, Inglatera y Estados Unidos; El violinista de Mauthausen, de Andrés Pérez Domínguez, con varias ediciones agotadas y una propuesta para llevarla al cine (rechazada por el autor); y Mitología de Nueva York, de Vanessa Montfort, a punto de alcanzar la segunda edición. En el palmarés del Premio Ateneo Joven de Sevilla (al que participan autores de menos de 35 años) constan Care Santos, Nerea Riesco, Marta Rivera de la Cruz, Carmen Amoraga y la propia Montfort, entre otros nombres que han visto proyectada su carrera después del premio. Las obras ganadoras se publicarán en octubre en la editorial Algaida.

dimecres, 29 de juny de 2011

'Breve historia de un amor eterno', Rubin Szilard

Breve historia de un amor eterno
Rubin Szilard
Editorial Backlist
1ª edición, mayo de 2011
Traducción de Éva Cserháti y Antonio Manuel Fuentes Gaviño
Género: Novela
216 páginas
ISBN 9788408102441


La editorial Backlist recupera Breve historia de un amor eterno, del escritor húngaro Rubin Szilard, recientemente fallecido (2010). Aunque fue publicada por primera vez en los años 60, fue redescubierta en Hungría en 2004 y ahora llega al español.

Breve historia de un amor eterno narra la historia de amor imposible entre dos jóvenes que se quieren profundamente pero pertenecen a diferentes clases sociales, lo que resulta decisivo en un país, Hungría, que se recupera de la Segunda Guerra Mundial y genera frecuentes discusiones que acaban por desestabilizar a la pareja. Attila pertenece a una familia pobre húngara y aspira a ser escritor; ella desciende de una familia burguesa alemana. No pueden vivir el uno sin el otro pero los prejuicios y las dificultades de un país sacudido por la guerra donde significarse por un bando o por el otro significa tener o no tener casa, trabajo, etc. no se lo ponen fácil.

El titulo podría inducir a pensar que se trata de una historia de amor almibarada o sentimentaloide pero no es así. La de Szilard es una narración cruda y descarnada de un amor de juventud tempestuoso y apasionado que es puesto a prueba por la dureza de la posguerra, las diferencias sociales, los traumas y las inseguridades. El autor hace un ejercicio de contención ante unas circunstancias extremas, provocando con este contraste que la narración gane una fuerza única.

dimarts, 28 de juny de 2011

'No me iré sin decirte adónde voy / No me n'aniré sense dir-te on vaig', Laurent Gounelle

No me iré sin decirte adónde voy / No me n'aniré sense dir-te on vaig
Laurent Gounelle
Editorial Planeta / Columna
1ª edición, marzo de 2011
Trad. al castellano de Juan Camargo
Trad. al catalán de Ona Rius
374 pgs. / 456 pgs.
ISBN 9788408100652 (cast.)
ISBN 9788466413718 (cat.)

Ya lo dijo Sor Emmanuelle: “La vida es un riesgo. Si no has arriesgado, no has vivido.” Y no se preocupen si no conocen a esta Sor Emmanuelle, que yo tampoco, pero es la frase que abre el libro y sintetiza a la perfección la historia que se va a encontrar el lector entre estas páginas. En ella, Alan Greenmor ha perdido al amor de su vida, una vida que, desde su pesimista punto de vista, no merece la pena continuar, así que una noche tibia y suave se encamina a lo alto de la torre Eiffel para poner fin a su existencia. Allí, mientras piensa si tirarse o no, aparece una persona que le ofrece un trato: que renuncie a suicidarse a cambio de que él se ocupe de ponerlo en el buen camino, de convertirle en un hombre capaz de gobernar su vida, resolver sus problemas y, lo más importante, ser feliz. En definitiva, deberá comprometerse con la vida. A partir de ahí, Alan sigue los consejos de su ángel de la guarda.

Hay que decir que el título original de la novela (Dios siempre viaja de incógnito) es más fiel al sentido de la historia que el que le han puesto en las ediciones catalana y castellana (No me iré sin decirte adónde voy). Y es que Yves Dubreuil se convierte en el dios particular de Alan hasta el punto de no poder dejar de pensar en él a todas horas, impidiéndole en muchos casos dormir.

Alan trabaja de consultor de selección de personal en Dunker Consulting, una empresa donde priman más los resultados globales al cierre anual de contabilidad (o sea, ganar dinero como sea) que la felicidad de los propios trabajadores, hasta el punto de que entre ellos se crea un odio acérrimo, vigilando siempre quien puede tener mejores contratos. En líneas generales, podríamos decir que estamos ante una novela con tintes de superación personal, utópica quizá, pero de la que podemos extraer nuestro propio aprendizaje. Frases como “los únicos límites son aquellos que nos ponemos nosotros”, “diviértete, es el mejor consejo que puedo darte”, “la realidad es que nadie cambiará tu vida si no lo haces tú” no dejan de ser auténticos propósitos, píldoras para conseguir tener una vida más satisfactoria.

Recomendable novela, desenfadada, ligera, amena e incluso, si me apuran, esperanzadora. Es fácil meterse en la piel de Alan y conseguir afrontar el día a día con más optimismo, nada raro si tenemos en cuenta que el autor, Laurent Gounelle, es especialista en desarrollo personal. Si uno da lo mejor de sí mismo, recibirá lo mejor de los demás. Queda dicho.

Salva G.

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En castellano / En catalán

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dilluns, 27 de juny de 2011

'El laberinto de oro', Francisco J. de Lys

El laberinto de oro
Francisco J. de Lys
Ediciones B
1ª edición, enero de 2011
Género: Thriller
479 páginas
ISBN: 9788466646253


La mejor síntesis de la esencia de la nueva novela de Francisco J. de Lys la dice el protagonista del libro en un momento dado, cuando está manteniendo una conversación haciéndose pasar por escritor para conseguir información precisa para su libro: "Lo sé. Piense usted que en una novela todo es posible… El lector se presta al juego, pero agradece que previamente te hayas esmerado en la documentación, eso sí, sin llegar nunca a abrumarle a base de datos y más datos". Pues, con esas, estamos ante una novela que, además de entretener, que sin duda es algo primordial en un libro, nos enseña, y de qué manera. Así, las casi 500 páginas de la novela vuelan de nuestras manos.

Y uno intuye que eso es debido, no solo a la historia que nos cuenta el autor, sino también a cómo nos la presenta: a base de capítulos cortos, rápidos e intensos, algo que les da un sentido fílmico apreciable y que dota a la trama de una agilidad imparable. El argumento: Estamos en la noche de Todos los Santos y en el Gran Teatro del Liceo, en pleno corazón de Barcelona, el arquitecto Gabriel Grieg es conminado a saldar una deuda contraída con un decrépito anciano que él daba por muerto. Cuando vuelve a tener en sus manos el contrato firmado aquella lejana noche, comprueba con estupor que una de las cláusulas encerraba un extraño pacto con el diablo.

Para intentar saldar esa extraña deuda, el arquitecto tendrá que unirse con una mujer llamada Lorena, empeñada en encontrar una joya fabricada con oro alquímico que a la vez se relaciona con unos asesinatos cometidos por un monje barcelonés del siglo XIX. Francisco J. de Lys recrea la Barcelona pasada y la actual perfectamente haciendo que los escenarios sean parte activa de la trama (no en vano es editor de una guía centrada en la ruta del Modernismo barcelonés, algo que le ha permitido conocer profundamente los arcanos históricos y culturales de la ciudad, para posteriormente usarlos en sus novelas).

Paso a paso los protagonistas, Gabriel y Lorena, irán descubriendo pistas. Él utilizará su capacidad deductiva y Lorena su conocimiento sobre temas ocultistas para hacerse con la preciada joya y conocer la fórmula para la creación del famoso oro alquímico. Hay que decir que desde la primera página del libro sabemos cuál será el desenlace, pero J. de Lys retiene un as bajo su manga, que solamente mostrará en la recta final de la historia.

Salva G.


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diumenge, 26 de juny de 2011

'Las damas del Rey', María Pilar de Queralt del Hierro

Las damas del Rey
María Pilar de Queralt del Hierro
Roca Editorial
1ª edición, mayo de 2011
Género: Novela histórica
231 páginas
ISBN: 9788499182827

La historiadora María Pilar de Queralt se adentra una vez más en la vida de históricos personajes femeninos y en esta ocasión nos invita a conocer a fondo a las cuatro hijas de los Reyes Católicos (Juana la Loca, Catalina de Aragón, Isabel y María) mediante una historia reveladora sobre sus amores, tronos, descendencias y trágicas enfermedades. También sabremos con esta novela interesantes cuestiones sobre Manuel I el Afortunado, rey de Portugal, el cual contrajo matrimonios sucesivos con Isabel y María con el propósito de establecer lazos entre los reinos de la península ibérica. Cuando enviudó por segunda vez, se casó con Leonor, hija de Juana la Loca para así reforzar el poder de la corona y establecer la corte en Lisboa.

Entre lo más sugerente que podemos encontrar en esta novela se hallan las cartas que se escribían entre las cuatro hermanas para, de esta manera, poder comunicarse y saber lo sucedido entre ellas, ya que la distancia les impedía hacerlo de otra manera. Esto supone que la novela es también un largo recorrido por la antigua Europa.

Las damas del Rey es una novela histórica basada en la época renacentista en la que la autora sabe dar vida a los personajes haciendo cautivar al lector hasta lo más profundo y trasportándolo en lo más lleno a la historia monárquica de nuestro país. En las anécdotas de cada uno de los personajes, cuando reflejan el dolor, las alegrías o cada una de sus emociones, la realidad se acerca del modo más sentido. Poco, o nada, hay que reprocharle a esta novela sobre romances, penas y tragedias que se vivieron en los reinados de los siglos XV y XVI (destacable, por cierto, lo bien expuestas que están las intrigas de palacio, aunque ya hayamos oído hablar de ellas tantas veces). Muy recomendable.